A Prefeitura de Saquarema, por meio da Secretaria Municipal de Esporte, Lazer e Turismo, inaugurou neste sábado, 20, o Centro de Treinamento de Surf Léo Neves, em Itaúna. A cerimônia foi realizada em meio à homenagens e alegria por parte dos presentes.

Batizado em homenagem ao surfista profissional Léo Neves (1979-2019), que escolheu Saquarema para viver, e dedicado a atender gratuitamente atletas iniciantes, semiprofissionais e profissionais com idade entre 10 e 20 anos, o CT tem por finalidade valorizar o talento dos jovens surfistas locais, possibilitando acesso a treinamento especializado capaz de desenvolver suas potencialidades. O espaço vai colocar Saquarema em referência mundial na formação de talentos do esporte.

Trata-se de um dos principais equipamentos de desenvolvimento esportivo da região. Espaço de aprendizado, treinamento e visitação, projetado com acesso para portadores de deficiências e construído seguindo padrões arquitetônicos que respeitam o meio ambiente. O Centro conta com academia, salas de juízes, reunião, vídeo, informática, multiuso, além de recepção, área de alimentação, vestiários, consultório para avaliação médica e administração. O imóvel também abriga o Museu do Surf, dedicado ao resgate e à preservação da memória de Saquarema relacionada a esta atividade esportiva.

Cumprindo também relevante função social, o Centro de Treinamento de Surf Leo Neves ofertará vagas para alunos em vulnerabilidade que receberão, além dos treinamentos específicos, alimentação, aulas de inglês, acompanhamento clínico, fisioterápico, psicológico, nutricional e assistência social.

“Sei que meu filho está feliz vendo o seu nome eternizado nesta bela obra, que mudará a vida de muitas crianças e jovens de Saquarema”, afirmou Ângela Neves, mãe de Léo Neves, durante a inauguração.

“Saquarema já teve diversos campeões regionais, estaduais nacionais e mundiais. Outros vários competindo simultaneamente em torneios importantes. Com este Centro de Treinamento, poderemos lapidar outras joias do surf para levar o nome de Saquarema para o mundo!”, vibrou Rafael Castro, secretário de Esporte, Lazer e Turismo.

“Este CT terá uma grande importância social e educacional. Muito mais que atletas, estaremos formando e capacitando cidadãos, assim como o Léo imaginava. Este centro é da população e ofereceremos várias ferramentas para que novos campeões surjam aqui em Saquarema”, completou a Prefeita Manoela Peres.

Homenagem ao Léo

Durante a cerimônia, diversos atletas puderam homenagear o Léo Neves. Membros da WSL também discursaram e enalteceram o surfista que ele foi. Vitorioso, engajado, determinado… estes são alguns adjetivos que podem descrever Leonardo Neves.

Carioca de nascimento, Léo Neves amava Saquarema. Atuou profissionalmente desde 1998, consagrando-se bicampeão do SuperSurf (campeonato nacional brasileiro) nos anos de 2002 e 2003.

Em 2006 teve seu melhor ano na carreira internacional, conquistando o 14º lugar no World Men’s Qualifying Series (WQS), o que lhe garantiu uma vaga para a elite do surfe, o WCT, na temporada de 2007.

Bicampeão brasileiro e tricampeão carioca, Leo Neves ainda trabalhava com o esporte mas, sem apoio, ele não focou mais em competição, mas em passar sua experiência para a nova geração de surfistas de Saquarema.

Em 2019, Léo Neves nos deixou. Mas seu legado permanece vivo na história de Saquarema e de todo o mundo do surf.